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L’USAP a manqué sa sortie de scène, ce samedi sur la pelouse du Stade Aimé Giral de Perpignan, en s’inclinant face à Castres, sur le score de 10 à 29. Cette rencontre, la 26e journée du Top 14, était la dernière de la saison pour une équipe sang et or dotés de la plupart de se forces vives, dont Porical, Planté, Marty, Laharrague, Mélé, Chouly, ou encore Vilaceca, Mas et Guirado. Après la défaite de dimanche dernier contre Northampton, dans le cadre de la H Cup, les Catalans peuvent amorcer un long temps de repos prématuré. Ces vacances s’avéreront en réalité très actives, en vertu de l’arrivée du nouvel entraîneur Jacques Delmas, officiellement confirmée mardi. Ce samedi, le dernier match managé par Jacques Brunel a justifié un vibrant hommage des joueurs et du public à celui qui a entraîné l’USAP pendant 4 ans, avant de partir pour l’Italie, où il devra assumer son rôle de sélectionneur dès ce lundi.

En outre, le nouveau demi d’ouverture de prestige James Hook, qui prendra son poste à la rentrée au sein de l’effectif sang et or, a fait ses présentations à la presse, ce samedi en début d’après-midi. Cette nouvelle recrue âgée de 25 ans, ouvreur des Ospreys, rejoindra « définivement » la Catalogne après la Coupe du monde. S’avouant « très excité à l’idée de relever ce nouveau challenge » après avoir pu « jauger l’ambiance du stade Aimé Giral », Hook a conscience que « l’USAP est une grande équipe », bien que sa fin de saison s’inscrive sous les auspices d’une énorme déception, notamment à l’idée de son éviction de la prochaine Coupe H Cup.

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