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Dans un match âpre où l’affrontement devant a pris le pas sur toute autre forme de jeu, l’USAP a eu toutes les peines du monde à venir à bout de l’avant-dernier du Top 14, Castres, il est vrai, loin de son niveau cette année. La première mi-temps aura été pauvre en jeu, les Catalans ne parvenant pas à dominer la vaillante équipe tarnaise sur les phases statiques et n’assurant pas les fondamentaux comme la touche, avec un pack largement remanié, les Castrais rentrant même au vestiaire en tenant le score 6 à 9. La deuxième mi-temps semblait plus ambitieuse et les sang et or plus incisifs mais ce fut au tour de leur buteur vedette Dan Carter de s’avérer défaillant, ratant 4 pénalités de suite, son apprentissage de la tramontane n’étant manifestement pas terminé, avant que Porical ne le supplée positivement. Au final il aura fallu attendre la 74ème minute pour que l’USAP assure sa victoire sur un essai 100% catalan, le revenant David Marty offrant un bel essai à Jérôme Porical avant une longue période de défense en fin de match pour des Catalans aujourd’hui peu inspirés. La star néo-zélandaise aura été peu en valeur, privée de ballon et encore en rodage, dans ce championnat de France tournant souvent ces derniers temps en bataille de tranchées et peu propice aux grandes envolées.

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