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L’USAP affrontera les Anglais de Northampton en demi-finale européenne
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L’USAP, qualifiée pour la troisième fois de son histoire en demi-finale de la Coupe d’Europe, après sa victoire flamboyante contre le Racing Club Toulonnais, ce samedi à Barcelone, connaît son prochain adversaire dans cette compétition. L’équipe se mesurera aux Anglais de Northampton, chez ces derniers, qui ont pris le dessus sur les Irlandais de l’Ulster, de dimanche, sur le score de 23 à 13. Ce choc, dont l’identité des équipes en présence fait suite au tirage au sort accompli en préalable des quarts de finale, se déroulera dans une vingtaine de jours, le samedi 30 avril ou le dimanche 1er mai. L’USAP jouera alors sa première demi-finale européenne depuis sa finale de 2003 perdue contre le Stade Toulousain. Désormais pleinement consacrée en tant que plus grand club de rugby à XV de Catalogne, l’USAP relance son ambition dans le Top 14. Ce samedi, au Stade Aimé Giral de Perpignan, sa rencontre contre le Racing Métro 92 pourrait bien développer une énergie usapiste puisée ce week-end à Barcelone. Le manager général de l’équipe, Jacques Brunel, reconnaissait dès l’issue du match gagnant que la grand fête identitaire organisée autour avait, en fin de compte, desservi les principaux intéressés, littéralement pris d’émotion. La tête plus froide, l’USAP pourra profiter de son nouveau statut, sans en faire trop dans l’euphorie. En cas de victoire contre le Racing francilien, elle rencontrera de nouveau le Racing varois, cette fois-ci donc dans un simple cadre hexagonal. Ces informations de calendrier font dire à M. Brunel « le parcours qui nous attend en avril est assez périlleux. On ne lâchera rien ».