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Ce lundi, lLe basketteur catalan Pau Gasol a été déclaré meilleur joueur européen de l’année 2009, pour la deuxième année consécutive, selon une annonce de la Confédération Européenne de Basketball (FIBA l’Europe), rattachée à la Fédération internationale. Gasol, âgé de 29 ans, gagnant du championnat européen des sélections, a terminé premier devant l’Allemand Dirk Nowitzki lors d’un vote confié à un comité d’experts et d’amateurs. L’aile-pivot Barcelonais, formé à Sant Boi de Llobregat, dans la banlieue de la capitale catalane, officie actuellement en compagnie des Los Angeles Lakers. Premier joueur catalan de l’histoire sous contrat dans une équipe de la NBA, les Memphis Grizzlies, de 2001 à 2008, ce sportif de 2,15 mètres a débuté sa carrière au sein du Barça de Basketball en 1997. Il a participé à des matchs amicaux avec la Sélection Catalane et a évolué au sein de plusieurs sélections espagnoles. En 2001, le journal El Periódico de Catalunya a sacré Gasol « Catalan de l’année », à l’issue d’un vote populaire. Depuis le 1er février, le joueur porte les couleurs des Lakers, avec lesquels il a remporté le championnat d’Europe 2008-2009.

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