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Après une première date en avril 2011, l’USAP, qui disputait une rencontre à Barcelone pour la deuxième fois de son histoire, le 15 septembre, a accompli une prestation qui indique que la capitale catalane réussit à son jeu. Ce match, qui comptait pour la 5e journée du Top 14, s’est achevé sur le résultat de 34-20 contre le Stade Toulousain, champion de France en titre. Cet évènement, organisé au Stade Olympique de Montjuïc, permet aux sang et or de se ressaisir, face à une équipe languedocien qui n’a pas réussi à entrer dans le match. Les Perpignanais ont ouvert le score dès les premiers instants grâce à Farid Sid, tandis que la ligne de défense toulousaine a été dominée à trois occasions, par Giury, Guirado et Strokosch. La seconde période n’a pas plus profité aux hommes de la ville rose, en infériorité numérique suite à l’exclusion temporaire de Fritz, lors d’une rencontre qui a permis aux garçons de Marc Delpoux de s’offrir 5 essais, contre 2 pour l’adversaire. Mais la magie barcelonaise a eu ses limites, car le trois-quart centre et capitaine David Marty, sorti juste après la mi-temps, a subi une fracture du poignet gauche, tandis que Farid Sid, contraint d’abandonner le terrain après la demi-heure de jeu, souffre d’une élongation à la cuisse gauche.

Le chauffeur de bus du club décède à Barcelone

Ce rendez-vous, par lequel les Catalans conservent leur bonus offensif, leur a permis de lancer leur saison, après un démarrage jalonné de défaites, et la fête fût totale, malgré une modeste participation du public. L’enceinte olympique n’était pas remplie, soit 22.000 places sur une jauge de 55.000, les accotés du match ont tenu leur rôle, mais la peine est survenue suite au décès du chauffeur de bus du groupe. Élément à part entière de la vie du club, l’ancien joueur de rugby à XIII Paul Okesene, 44 ans, a succombé à une crise cardiaque quelques minutes à peine après la victoire.

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