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TF1, première chaîne de télévision française et de l’Union européenne en termes d’audience et de masse salariale, a obtenu l’intégralité des droits de diffusion du Mondial de rugby à XV. Pour s’assurer cet avantage, la chaîne, qui n’est pas proprement associée à l’image du rugby, a déboursé 45 millions d’euros. Dans le paysage audiovisuel français, Canal+ tient le leadership en matière de diffusion du Top 14, considéré comme le meilleur championnat européen. La chaîne publique France 2 prend le relais pour le Tournoi des six nations. TF1 mise sur les très fortes audiences garanties par la Coupe du monde de rugby, organisée tous les quatre ans. Cette opportunité a été saisie avec succès en 2011 et en 2007, à la barbe des chaînes fidèles au ballon ovale. En 2011, la demi-finale France-Nouvelle-Zélande, perdue par les Bleus, a suscité 82,3% de parts de marché.

Pour le prochain Mondial, prévu en Angleterre et au Pays de Galles du 18 septembre au 31 octobre 2015, TF1 pourra diffuser 48 rencontres, mais elle en cédera 29, probablement aux chaînes payantes Canal+ et BeIN.