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La visite du Pape Benoît XVI à Barcelone, le 7 novembre, comportera une promenade en ville, sous contrôle absolu. Le séjour papal en Catalogne, confirmé par le Vatican et l’Archevêché de Barcelone en mars dernier, prévoyait déjà une messe géante à l’intérieur et autour du temple expiatoire de la Sagrada Família. Mais le souverain pontife parcourra aussi plusieurs artères de la capitale catalane, à bord de la célèbre « papamobile », selon un itinéraire encore tenu secret. Ce mercredi, le maire de Barcelone, Jordi Hereu, membre du Parti des Socialistes de Catalogne, a manifesté son enthousiasme après avoir pris connaissance de cette information, car il s’agit, de son avis, d’une « chance magnifique » de montrer la ville au monde entier. Interrogé par l’agence Europa Press, M. Hereu a précisé que « pour la première fois, la Sagrada Família sera visible de l’intérieur, en tant que temple ». Précédemment, en 1982, une visite du Pape Jean-Paul II avait fourni une promotion planétaire à Barcelone, préalable au changement d’époque et de statut de la ville, signalé par les Jeux Olympiques de 1992. Lors de cette visite spirituelle, Jean-Paul II avait emprunté, avec son véhicule aux vitres blindés, la place Urquinaona et l’avenue Via Laietana, qui rejoint la mer au départ du centre de Barcelone.

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