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Exercice périlleux pour l’USAP, qui affrontera Northampton le 1er mai
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La rencontre très attendue de l’USAP contre le Northampton RFC, dans le cadre des demi-finales de la HCup, se déroulera le dimanche 1er mai à partir de 15h00 à l’heure britannique, c’est à dire à 16h00 pour l’Europe du Sud. Cette étape majeure sera diffusée en direct sur France 2, avec notamment les commentaires de Raphaël Ibanez, talonneur catalan de 1998 à 2000 avant de devenir capitaine du XV de France. Ce match, dans lequel se fondent tous les espoirs après la victoire catalane de samedi, contre le RC Toulonnais, se déroulera au Stadium de Milton Keynes, à une vingtaine de kilomètres au Sud de la capitale de la région du Northamptonshire. Cette enceinte, surnommée le « MK Statium », dispose d’une capacité de 22.000 places, et accueillera la troisième demi-finale disputée par l’USAP, après ses prestations de 1999 et 2003. La billetterie, ouverte dès ce vendredi 15 avril au Stade Aimé Giral de Perpignan, se poursuivra ce samedi, pour un tarif qui oscille de 37 à 60 euros. En matière purement sportive, toute la difficulté rencontrée par l’USAP est liée à ses qualités. Courant deux lièvres à la fois, en Coupe d’Europe et en Top 14, les Catalans affronteront le Racing Métro, ce samedi à Perpignan, et éventuelle devront nouvellement se mesurer à Toulon, le 23 avril.