SOCIETAT

L'Indépendant de Perpinyà recupera les arrels polítiques

Jean-Michel Baylet, president del Partit Radical d'Esquerra, i el diari L'Indépendant © Jeanmichelbaylet.fr / Journaux du Midi
Jean-Michel Baylet, president del Partit Radical d'Esquerra, i el diari L'Indépendant © Jeanmichelbaylet.fr / Journaux du Midi
Arran de negociacions extremadament discretes, el grup de premsa Sud Ouest acaba de comprar el grup Miidi Libre, del qual forma part el diari L'Indépendant de Perpinyà. El principal diari de la Catalunya del Nord té d'ara endavant com a operador principal el president del Partit Radical d'Esquerra (PRG), Jean-Michel Baylet, soci del govern de Manual Valls. La transacció s'ha efectuat per uns 45 milions d'euros, corresponent a menys de la meitat de l'anterior, que es va dur a terme el 2007.
El canvi de propietari del diari L'Indépendant de Perpinyà, divulgada el 28 d'agost per les diferents parts al·ludides, es fa realitat. El diari històric de la Catalunya del Nord pertany des del final d'aquest mes d'octubre de 2014 al grup la Dépêche du Midi. Forma part del grup Les Journaux du Midi, adquirit el 2007 al grup Le Monde pel Grup Sud Ouest (GSO), de Bordeus, per a 93 milions d'euros. En la cessió, que concerneix L'Indépendant, Miidi Libre i Centre presse Aveyron, el grup Centre France, de Clermont-Ferrand, ha pres parts minoritàries, mentre el tercer soci és GSO. Aquest canvi de mans, al marge de la mirada de la mateixa premsa, conclou negociacions exclusives.

Una devaluació vertiginosa

Segons fonts periodístiques internes de L'Indépendant, el volum de la nova transacció équival a menys de la meitat de l'anterior, o sigui aproximadament 45 milions d'euros. La depreciació és major per al grup dels Journaux du Midi, que serà properament desmantellat. El 2013, les seves pèrdues van representar729.000 euros i la seva direcció es va veure obligada a manllevar liquiditat, al final de març de 2014, en els comptes de L'Indépendant, que gaudeix d'una salut millor. Des de finals de 2012, el diari ancestral de la Catalunya del Nord ha estat reestructurat pel seu actual director general delegat i director de publicació, Philippe Campa, vingut del grup Sud Oest.

Arrels polítiques històriques


Les estratègies del president del grup La Dépêche du Midi, Jean-Michel Baylet, amo principal de l'Indépendant, interroguen la redacció perpinyanenca del diari. En concret, el rotatiu és ara propietat del president del Partit Radical d'Esquerra (PRG), soci del govern de Manuel Valls. Derrotat a les eleccions senatorials de setembre, Jean-Michel Baylet disposa d'una influència important, de Tolosa fins al Mediterrani, independentment del destí de les regions Llenguadoc-Rosselló i Migdia Pirineus. Les seves necessàries opcions haurien de contemplar una nova racionalització de mitjans, acompanyada de mutualitzacions. L'Indépendant, el més vell diari de l'estat francès, recupera la tradició dels seus fundadors. Creat per sostenir la candidatura del republicà François Arago a les eleccions legislatives d’agost de 1846, va formar "d'entrada una arma de combat", segons l’historiador Gérard Bonet. El 1869, el seu redactor en cap el 1869 era Pierre Lefranc, antic diputat d'esquerra, després senador i prefecte de les comarques de Perpinyà.  En els anys 1920, tenia com a gerent el diputat de l'Esquerra Democràtica Emmanuel Brousse i com a director Jules Escarguel, fill de l'antic batlle republicà de Perpinyà, antic senador i antic president del Consell general, Lazare Escarguel.
Julies Escarguel, director de L'Indépendant en els anys 1920 © Gallica