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L’USAP s’offre un des meilleurs joueurs du monde

Généralement considéré comme l'un des meilleurs joueurs du monde, le Néo-Zélandais Dan Carter, 26 ans, a annoncé vendredi sa signature à l’USAP. Convoité par le Racing Club de Toulon, l’ouvreur des All Blacks arrivera en décembre à Perpignan, exalté par la participation des Catalans à la H Cup et au Top 14 français. Il s’agit du tout premier engagement en Europe pour le joueur, qui a déclaré sur le site Internet de la fédération de rugby néo-zélandaise « Je veux me tester avec ce que le rugby européen a de meilleur (…) la qualification de Perpignan pour la prochaine Coupe d'Europe a influé sur ma décision ». Si, de source perpignanaise, le choix de Perpignan au détriment de Toulon est simplement dû aux relances de l’USAP, plus suivies, la question de son droit à l'image semble prépondérante, le club catalan lui assurant sa liberté. Carter, meilleur marqueur de l'histoire des Blacks avec 731 points en 47 sélections, terminera la saison avec les siens et pourrait passer à Perpignan avant décembre, pour « rencontrer tout le monde au club ». Cependant, il n’envisage pas un séjour prolongé en pays catalan, avec en ligne de mire une participation en tant que national à la Coupe du Monde 2011, organisée en Nouvelle-Zélande.