Nouvel éboulement à Thuès

Un éboulement rocheux a provoqué une coupure totale de la circulation la nuit dernière, de dimanche 11 à lundi 12 mai, sur la RN 116 à la hauteur de Thuès-les-bains, 18 km en amont de Prades.  Cet incident, imputable par les pluies orageuses consécutives à la sécheresse relative, s'est produit peu avant 2h et a été résorbé à 5h30. Sur ce secteur sensible et encaissé, un éboulement de grande ampleur, observé quelques centaines de mètres en aval, le 23 janvier 1999, avait contraint la Préfecture des Pyrénées-Orientales à la fermeture de la route pendant six semaines, le temps de la mise en conformité des parois rocheuses menaçantes par des tirs à l'explosif et l'installation de filets métalliques. Un million d’euros avaient été affectés à la sécurisation de la falaise du "défilé des Graus" pour empêcher que l'événement, classé en catastrophe naturelle, ne se reproduise. Sans commune mesure, le nouvel incident signale une récurrence répertoriée depuis 1845, sur un axe routier à forte fréquentation lors des week-ends et jours fériés, évaluée sur la commune d'Olette à 6000 véhicules quotidiens en basse-saison et 10.000 en été. La RN116, d'une longueur de 99 km, est restée nationale lors de la réforme de déclassement de 2006.