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1921-2021, centenaire de La Font del Gat, lieu emblématique du vieux Perpignan

Communiqué de presse de l’association Le Temps du Costume Roussillonnais

La Font del Gat, Perpignan, vers 1935 © Le Temps du Costume Roussillonnais
La Font del Gat, Perpignan, vers 1935 © Le Temps du Costume Roussillonnais

Il y a 100 ans naissait à Perpignan le lieu emblématique “La Font del Gat”, creuset artistique de référence.

Communiqué de presse de l’association Le Temps du Costume Roussillonnais, mardi 2 mars 2021.


1921-2021. Centenaire de « La Font del Gat » : un établissement emblématique du vieux Perpignan

« La Font del Gat » fut, de sa création en 1921 à sa fermeture en 1962, un café emblématique du Perpignan des Années folles et de l’après-guerre. Il fut fondé par Justin Patrouix, qui exerçait depuis 1890 à Perpignan comme fabricant de boissons gazeuses. Il vient s’établir au cœur du nouveau quartier des Platanes tout juste créé par la destruction des remparts de la ville : au n°18 du boulevard Jean Bourrat, à l’emplacement de ce qui fut par la suite le « Park Hôtel – Restaurant Le Chapon Fin » et aujourd’hui l’hôtel « Campanile Perpignan Centre ».

Ce quartier devint rapidement un lieu de sociabilité. Le square était le siège de rallyes automobiles, le rendez-vous de promenade des familles et de amourettes des jeunes gens. Naturellement, « La Font del Gat » s’imposa comme rendez-vous naturel de ces divers publics. Un « club bouliste de La Font del Gat » fut même créé pour accompagner ces réjouissances.

Le rendez-vous des artistes : les frères et sœurs Bausil (la maison du peintre Louis était située immédiatement au-dessus des escaliers monumentaux de la place Molière) y prirent leurs habitudes. Se jouèrent ainsi les premiers chapitres de la relation d’Albert Bausil avec le jeune Charles Trénet, qu’il initia à l’art et à la poésie. Charles Trénet restera toujours fidèle à cette adresse. Ici aussi le peintre André Fons-Godail, fidèle ami de la famille Patrouix, avait pension complète. Ce fut en son honneur que Trénet composa l’une de ses chansons les plus méconnues : « Fons-Godail ». Le peintre immortalisa d’ailleurs les abords de l’établissement et tous les abords du square jusqu’au hameau de Château-Roussillon.

Haut lieu de la Résistance : Pendant la Seconde guerre mondiale, sous la houlette d’Antoine et Madeleine Patrouix, figures actives du réseau « Bourgogne » aux côtés de Jean Olibo, « La Font del Gat » fut un des hauts lieux de la résistance perpignanaise : alors qu’au café rien ne transparaissait et que, parfois, des Allemands pouvaient être servis au comptoir, dans les chambres de l’hôtel était caché le Grand Rabbin de Hongrie et, dans les caves, des pilotes américains.

En 1954, le jeune fils de la famille, Fernand Patrouix, élève des Beaux-Arts de Paris, réalisa avec son camarade Henri Van Moë, dans la salle de l’établissement, une grande fresque consacrée au Roussillon et à ses coutumes : on y voyait des Catalans buvant au porró, un ermite et sa capelleta, des jeunes gens à baratine et à coiffe catalane dansant la sardane, sur un fond où se détachait le clocher de Saint-Jacques et le Castillet. Cette fresque a malheureusement disparu avec l’ancien bâtiment après la fermeture en 1962.

L’association Le Temps du Costume Roussillonnais se propose de ranimer dans la première quinzaine de juillet le souvenir de ce lieu important pour la mémoire des Perpignanais. Cette célébration du centenaire de « La Font del Gat » aura lieu dans le square des Platanes, juste en face du 18 boulevard Jean-Bourrat. Nous pouvons dès à présent présentir d'une jolie manifestation en costume des Années folles et de l’après-guerre, autour des chansons de Charles Trénet, des traditionnels roussillonnais et pourquoi pas de l'écoute de disques 78 tours qui étaient passés dans le café du temps de sa splendeur. Il est aussi prévu quelques lectures de textes d’Albert Bausil et des souvenirs de Fernand Patrouix. Cette ambiance guinguette devrait être rejointe par d’autres associations, Perpignan Art Déco et l'association Quartier Promenade et Fleurs ont déjà répondu présents.

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Etiqueta de graciosa de La Font del Gat, Perpinyà © Le Temps du Costume RoussillonnaisLa zona de la Font del Gat, pel pintor André Fons-Godail (1871-1954) © Fons-Godail / Le Temps du Costume Roussillonnais

David Senyarich