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Un jeune touriste de nationalité française est décédé ce jeudi à 17h à l’Hôpital Saint-Jean de Perpignan, après avoir été enseveli sous le sable, dans la commune de Torreilles. Âgé de 18 ans, le malheureux avait participé à un jeu consistant au creusement d’un grand trou, mercredi après-midi, dans le sable de la ville côtière du secteur de la Salanque. Mais ce jeu, organisé alors à une heure de haute fréquentation de la plage, s’est transformé en drame, car la cavité s’est effondrée sur le jeune homme. Seule sa main dépassant, l’alerte a été donnée dans les instants qui ont suivi, plusieurs baigneurs équipés de raquettes ont tenté de le secourir, suivis des sauveteurs en poste sur la plage. Enfin, les pompiers, équipés de pelles, ont accéléré le déblaiement. Transportée par hélicoptère au centre hospitalier du Roussillon, la victime, en état d’arrêt cardiorespiratoire, était déclarée en état de mort clinique dès ce jeudi en milieu de journée. Le jeu mortel a été organisé en famille, avec la participation des propres cousins du jeune homme, lors d’un séjour de vacances paisible. La gendarmerie a ouvert une enquête, qui a comporté plusieurs entrevues avec les proches, et les témoins de la scène, afin de déterminer les circonstances exactes de cette tragédie estivale.

Sur la côte catalane, le principe des jeux de sable, apprécié par les pré-adolescents et les adolescents, s’était avéré mortel l’été dernier. En juillet 2010, dans un cadre semblable d’activité familiale, un garçon de 12 ans avait succombé sur la plage d’Empuriabrava, 50 km au Sud de Torreilles. Ses trois frères, avec lesquels il avait creusé un trou important, n’avaient pu empêcher son étouffement.

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