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Un incendie de grande intensité s’est déclenché ce mardi vers 14h00 sur le territoire municipal de Vingrau, avant de gagner la grande forêt de Montpins, situé sur la commune d’Espira-de-l’Agly, au Nord du Pays Catalan. A 18h30, ce sinistre mobilisait 240 pompiers, dont 50 effectifs venus du Narbonnais, ainsi que 6 canadairs dont deux appareils venus de Bordeaux, 2 trackers et un hélicoptère bombardier d’eau. Les larges étendues de garrigues, asséchées par les températures et la tramontane des derniers jours, ont facilité la propagation des flammes dans ce vaste secteur, classé en zone rouge par la préfecture des Pyrénées-Orientales.

Cet incendie, qui justifie une interruption de la circulation sur la départementale 12, entre les communes de Rivesaltes et Vingrau, menace plusieurs habitations située dans la pinède de Montpins. Les occupants en ont été évacués aux alentours de 17h par mesure de précaution. Les fumées dégagées, visibles depuis Perpignan, et le passage de nombreux véhicules de sapeurs-pompiers dans la ville, soulèvent une inquiétude certaine, alors que les mois de juin et juillet n’ont comporté aucun drame environnemental comparable. Le seul épisode du genre, qui s’est produit le 20 juillet dans le secteur du Col de la Bataille, sur la commune de Millas, s’est illustré par la destruction d’une surface de 15 hectares, dévolue à la garrigue, aux chênes verts et aux vignes négligées. A Vingrau et Espira de l’Agly, la tramontane, qui soufflait à 45 hm/h au début du sinistre, devrait ralentir sa course dans les prochaines heures, et permettre de ralentir la progression du feu. Malgré une situation partiellement maîtrisée à 18h30, et une prévision de maîtrise totale dans les heures ultérieures, les effectifs de pompiers prévoyaient de rester mobilisés toute la nuit dans le secteur.

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