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Le scorpion aveugle, « Belisarius xambeui » de son nom savant, constitue une espèce menacée, répertoriée scientifiquement depuis 1879 par l’arachnologue parisien Eugène Simon. Cet insecte aux couleurs pâles pouvant mesurer jusqu’à 4 cm, sans yeux médians, s’est développé autour du massif du Canigou, principalement dans les régions du Vallespir, du Conflent, du Ripollès et de la Garrotxa, notamment aux abords de Prats-de-Mollo et de la vallée de Camprodon. Cette zone d’implantation est exclusive en Europe pour cette espèce endémique répandue en Amérique du Sud et rattachée à la famille des Troglotayosicidae.

Un indicateur de changements environnementaux ?

Cet arachnide fait l’objet depuis 2009 d’une étude scientifique menée par l’Office pour les insectes et leur environnement du Languedoc-Roussillon (OPIE-LR), en partenariat avec la Fédération des Réserves Naturelles Catalanes (FRNC). L’exploration des modes de vie et de l’habitat de ce scorpion amateur de sous-bois humides où abondent les hêtres doit être facilitée par cette démarche comparable aux études mondiales sur les scorpions troglodites de la forêt amazonienne, semblables en de nombreuses caractéristiques. Pour sa part, l’Institution Catalane d’Histoire Naturelle démontre dans une étude dévoilée en décembre 2012 que la présence actuelle du « Belisarius xambeui », à cheval sur les territoires français et espagnol, s’est réduite à 30 secteurs délimités. Les raisons de cette disparition progressive, inconnues, inquiètent les scientifiques, qui y perçoivent des signes de changements environnementaux.

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