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L’hebdomadaire Le Petit Journal Catalan endure une problématique née à 260 km de Perpignan. En effet, le directeur général de cette publication basée à Montauban, Alain Paga, a été placé en garde à vue mardi 16 juin dans le cadre de l’affaire de supposés détournements de fonds publics qui éclabousse Brigitte Barèges, maire de cette ville. Vendredi 19 juin, M. Paga, gérant de la société d’édition Arc-en-ciel, a été mis en examen pour recel, au même titre que l’ancien chargé de communication de la mairie de Montauban, Jean-Paul Fourment. Ce dernier aurait perçu 3000 euros de rémunération mensuelle en échange d’articles de complaisance dans l’édition locale du Petit Journal, qui dispose de 12 versions différentes. Alain Paga est redevable d’une caution de 20.500 euros pour conserver sa liberté avant le procès, selon une décision des juges. La déclinaison du Petit Journal pour les Pyrénées-Orientales est étrangère au mode de fonctionnement récriminé à Montauban, mais elle a reçu des pressions de la direction pour s’y livrer. En 2014 notamment, des articles laudatifs sur des maires UMP du Pays Catalan ont été publiés, en décrédibilisant parfois la publication. Mais cette démarche n’a pas fait l’objet de transactions nauséabondes.

La question de l’indépendance

La procédure judiciaire en cours est un second palier de difficultés, car depuis le 11 mai, la rédaction perpignanaise s’est mise en grève pour protester contre des salaires impayés depuis plusieurs mois. Certaines rémunérations faisaient l’objet de bulletins d’apparence officielle, mais non déclarés. Le titre, qui jouit d’une bonne distribution dans les Pyrénées-Orientales, fait face à la question de son financement, dans un paysage médiatique territorial où se raréfient les médias libres de leurs mouvements, comme La Semaine du Roussillon ou le Travailleur Catalan. Epaulé par le Club de la presse de Perpignan, écouté par la Préfecture des Pyrénées-Orientales, recrédibilisé dans son malheur, le Petit Journal Catalan affronte aussi la question de son indépendance, face à la tutelle extérieure.

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