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L’Agglomération de Montpellier a dévoilé le 17 octobre une stratégie de promotion adaptée aux nouveaux enjeux du XXIe siècle, sous forme de label territorial. « Montpellier Unlimited, la marque de l’excellence économique », soutiendra cet ensemble de 419.000 habitants et 31 communes. En relais du slogan réussi « Montpellier, la surdouée », lancé en 1985 par le maire de Montpellier de l’époque, Georges Frêche, cette nouvelle image, qui accompagnera jusqu’en 2030 le développement de ce secteur du Languedoc, signale un renforcement d’image internationale. La langue anglaise et une campagne publicitaire de 5 millions d’euros témoignent d’un désir de compétitivité, pour cesser « d’être perçus comme une simple destination touristique agréable », selon Jean-Pierre Moure, président de Montpellier Agglomération.

Aspiration de qualité, selon le schéma Paris-Province

La collectivité territoriale Montpellier Agglomération, dotée d’un budget d’1 milliards d’euros, s’appuie sur le formidable gain d’image de Montpellier à l’échelle française, parallèle à la construction de la Région Languedoc-Roussillon, dont elle partage la capitale. Mais en dehors d’un périmètre administratif strict, « l’audace » revendiquée par M. Moure réside dans l’instance de gouvernance économique de la marque, dotée de 14 partenaires héraultais, notamment globaux, comme la Chambre de Commerce et d’Industrie, la Chambre des Métiers, la Chambre d’agriculture et le Medef du même département. Elle comprend même la délégation pourtant régionale du syndicat concurrent, la CGPME, ainsi que le pôle de compétitivité Derbi de Perpignan. Ce fleuron consacré aux énergies renouvelables dans le bâtiment et l’industrie, dispose depuis janvier 2012 d’un lien concerté avec la Chambre de Commerce et d’Industrie de la région Midi-Pyrénées. Mais cette fois-ci, un jacobinisme régional le lie à une simple zone locale, dans une aspiration de qualité rappelant le schéma Paris-province. Cependant, Montpellier reste trop faible et éloignée pour étendre son influence économique jusqu’en Roussillon, territoire pourvu de dynamiques internationales propres.

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