Langue

Les Pyrénées-Orientales ont reçu le 24 février trois nouvelles étoiles Michelin, parmi lesquelles l’étonnante « Coopérative », réaménagée dans la commune de Bélesta, à l’extrême Nord du territoire. Cet établissement dirigé par trentenaire Laurent Lemal s’ajoute à deux autres primés, le chef Pierre-Louis Marin, à la tête du restaurant Le Cellier, de la commune de Montner , et Le Fanal (le phare) de Banyuls-sur-mer, désormais dirigé par le talent Pascal Borrell, établi sur la côte vermeille après avoir été sacré à Maury.

Laurent Lemal, originaire de la région Nord-Pas-de-Calais, a été initié par la sphère liée au chef suprême français Alain Ducasse, puis recruté en 2009 par la direction de l’Hôtel-restaurant Riberach, de Bélesta. Missionné pour créer en développer la ligne gastronomique de l’ancienne cave coopérative du village, il a accompli la prouesse de s’adjoindre une équipe stable en moins de 3 ans. Décrit comme « moderne, créatif, méditerranéen, gastronomique » par le Michelin 2014, le chef Lemal réserve une place de choix aux produits de saison, confectionne pâtés en croûte, amuse-bouches détonants et plats détournés. Cet artiste de la table, qui avoue volontiers un tempérament « pointilleux », réserve des surprises aux clients de la prochaine saison, qui débutera le 4 avril.