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Le 37e Salon International de l’Automobile de Barcelone, inauguré le 10 mai, mise sur les critères de l’intelligence technologique et du développement durable. Les véhicules hybrides et électrique ont la part belle dans ce rendez-vous présent jusqu’au 19 mai dans l’enceinte de la Foire de Barcelone, au pied de la montagne urbaine de Montjuïc. Pour 12 euros, les amateurs se régalent les yeux et les décideurs de l’industrie automobile s’affairent à échanger leurs analyses tout en espionnant leurs stratégies. A l’évidence, l’avenir est hautement technologique, mais un meilleur « dialogue entre l’informatique et la mécanique » se dessine, selon Rafael Boronat, président de la Société espagnole des Techniciens de l’Industrie Automobile, présent sur les lieux. Le défi de l’économie et de la performance, au travers d’une propulsion électrique peinant à devenir rentable, est relevé par Volkswagen, qui a présenté son e-up!, en ouverture. Par le biais de ce véhicule entièrement électrique, dévoilé en exclusivité mondiale, le constructeur allemand, qui fabrique à Martorell, dans la région de Barcelone, ambitionne un rôle de leader de la « mobilité soutenable » en 2018.

Le marché a été réduit de moitié depuis 2007

Parmi les autres nouveautés figure une autre première mondiale, la Renault Twizy RS F1, petit véhicule aux performances de bolide. Ce modèle signé Renault Sport est la version sportive de la Twizy électrique, présentée au printemps 2012, mais augmentée d’un système de récupération d’énergie électrique occasionnée par le freinage, selon un principe adopté en Formule 1. Le salon de Barcelone accueille également quatre nouveautés à l’échelle européenne, représentées par l’Audi A3 Sedan, le Mercedes-Benz GLA Concept, la Nissan Juke et la Range Rover Sport nouvelle génération. Ces modèles jouxtent d’autres véhicules de marques Aston Martin, Bentley, Ferrari, Hyundai ou encore Lancia, Jaguar et Maserati, autant de firmes qui relèvent le défi de la crise, manifestée en Europe par une réduction de moitié des immatriculations de véhicules du genre depuis 2007.